Poço Iohane

  • S
  • A
  • a

O contexto

Em Moçambique, a falta de água potável todos os dias causa a morte de pelo menos 55 crianças, contribuindo decisivamente para uma das maiores taxas de mortalidade infantil no mundo: por 1000 nascidos vivos, 168 morrem antes dos cinco anos de idade. Todas as doenças mais perigosas são atribuídos ao uso de fontes de água poluída e, em geral, para um nível muito baixo de higiene. A diarréia, por exemplo, é a causa de 13% das mortes de crianças, e epidemias de cólera são ainda frequentes, especialmente nas áreas periféricas das grandes cidades.

Estas estatísticas mostram como o abastecimento de água é um dos maiores desafios do governo moçambicano no caminho do desenvolvimento. Comparado com os Objectivos do Milénio, que visam reduzir para metade, até 2015, em comparação aos níveis de 2000, o número de pessoas que sofrem de sede, Moçambique é uma das nações mais subdesenvolvidas do mundo. No entanto, o país é atravessado por rios importantes como o de Maputo, Limpopo, Zambeze e do Sabi, cujas nascentes estão localizadas em países vizinhos, no entanto, de modo que o seu alcance na secção de Moçambique é muito reduzido devido à presença de sistemas de levantamento e, acima de tudo, barragens. A extensão do delta do Zambeze, por exemplo, reduziu pela metade após a construção da barragem de Kariba (entre Zâmbia e Zimbábue) e de Cahora Bassa (em Moçambique, mas usado para produzir eletricidade para exportar para a África do Sul), duas das barreiras artificiais maiores do mundo.

Por estas razões, ainda hoje menos de metade da população, 47% do total, têm acesso a fontes de água potável, com grandes disparidades entre as zonas urbanas e rurais. Na cidade 77% da população tem acesso a fontes seguras, nas zonas rurais apenas 29%. No campo, em particular, as melhorias nos últimos anos foram sutis: em 1990 tinham acesso a água potável de 26% da população. Apenas 35% das familias são capazes de chegar a uma fonte confiável em menos de 15 minutos, enquanto 25% têm de gastar mais do que uma hora por dia para ir e voltar a pé mais próximo do poço. Esta situação tem repercussões graves na vida das crianças, que muitas vezes têm a tarefa de prover o abastecimento de água da família: particularmente as raparigas, como resultado dessas e de outras tarefas domésticas, muitas vezes são forçados a deixar de escola.